Pejabat Tinggi Lingkungan Obama Tidak Ingin Berurusan Dengan Politik – Legenda Washington mengatakan bahwa birokrat dan operasi politik sangat banyak tinggal dalam advokasi masalah atau politik setelah bos mereka meninggalkan kantor.

Pejabat Tinggi Lingkungan Obama Tidak Ingin Berurusan Dengan Politik

obamacrimes – Tapi gagasan itu sudah beberapa dekade ketinggalan zaman. Saat ini, banyak pejabat tinggi yang meninggalkan rawa DC pergi langsung ke sektor swasta dan dibayar mahal untuk melakukannya.

Lebih banyak pembantu utama mantan Presiden Barack Obama memasuki sektor swasta daripada dari pemerintahan lain mana pun dalam empat dekade terakhir, termasuk dari Partai Republik George W. Bush dan Ronald Reagan, menurut Kathryn Tenpas, seorang rekan senior nonresiden di Governance Institute di the Lembaga Brooking.

Baca Juga : Barack Obama Mengalahkan Murphy di Reli Newark Saat Pemungutan Suara 

Mantan pejabat Obama mengambil pekerjaan bergaji tinggi di perusahaan termasuk Amazon, Uber, Morgan Stanley, dan Lockheed Martin.

Namun, karena kemunduran agresif Trump terhadap kebijakan administrasi Obama terus berlanjut, beberapa mantan pejabat Obama yang masuk ke dunia akademis atau mengambil pekerjaan sektor swasta telah kembali ke politik atau pekerjaan advokasi.

Ambil contoh Gina McCarthy, yang menghabiskan tujuh tahun kacau di Washington, empat di antaranya sebagai kepala Badan Perlindungan Lingkungan di bawah Obama. McCarthy dengan senang hati melewati tahun-tahun pertama pemerintahan Trump di Boston, di mana dia harus mengendarai sepedanya untuk bekerja setiap hari sebagai profesor di TH Chan School of Public Health di Harvard.

Tetapi meskipun dia selalu mengharapkan beberapa perubahan setelah Trump menang, dia tidak mengantisipasi kecepatan pemerintahannya akan membongkar perlindungan lingkungan. Penggantinya yang ditunjuk Trump di EPA mengumumkan perubahan standar federal hampir setiap hari.

Pada Juni 2019, mereka telah menghapus peraturan era Obama untuk mengekang emisi karbon dari pembangkit listrik, dan mengarahkan pandangan mereka untuk merancang ulang aturan untuk memungkinkan mobil mengeluarkan lebih banyak gas berpolusi perubahan yang sebagian besar ditentang oleh industri otomotif itu sendiri.

Namun akhir tahun lalu, ketika penulisan ulang Mercury and Air Toxics Standard, yang membatasi kadar merkuri yang dipancarkan dari pembangkit listrik, tampaknya sudah dekat, McCarthy memutuskan bahwa dia siap untuk membuat perubahan.

Jadi ketika Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, sebuah organisasi nirlaba advokasi lingkungan terkemuka yang sedang mencari presiden baru, meneleponnya pada musim gugur yang lalu, McCarthy mengatakan dia ikut.

Langkah semacam itu tidak biasa, Jeff Hauser, pendiri dan direktur Proyek Pintu Berputar, memberi tahu saya. “Menjadi semakin jarang melihat individu [memegang] jabatan tinggi pemerintah dan bergerak ke advokasi isu. Sudah menjadi norma bahwa dapat diterima dan diharapkan bahwa orang akan meninggalkan layanan publik untuk ‘menghasilkan uang nyata,’” kata Hauser. “Itu mencerminkan kedua belah pihak menjadi semakin nyaman dengan pintu putar [antara] sektor swasta dan penunjukan politik.”

Namun McCarthy tidak sendirian: Juni lalu, mantan Menteri Dalam Negeri Sally Jewell menjadi kepala sementara dari Nature Conservancy, pemboros lobi lingkungan teratas, yang menerima lebih banyak uang daripada American Cancer Society . Tina Tchen, mantan kepala staf ibu negara Michelle Obama, awalnya bergabung dengan firma hukum sebelum mengambil pekerjaan memimpin Time’s Up Foundation dan Time’s Up Now akhir tahun lalu. Dan mantan pejabat administrasi seperti Elissa Slotkin dan Lauren Underwood mencalonkan diri untuk kursi kongres pada 2018—dan menang.

Orang-orang yang meninggalkan pemerintahan ke sektor swasta biasanya didorong oleh uang dan kesempatan—yang menjelaskan mengapa begitu banyak pejabat Obama pergi ke Lembah Silikon, Max Stier, presiden dan CEO Kemitraan untuk Layanan Publik, mengatakan kepada saya.

“Kenyataannya adalah ada lebih banyak peluang profit bagi orang-orang daripada non-profit,” katanya. Para mantan pejabat yang memutuskan, sebaliknya, untuk bertahan di (atau bergabung kembali) dunia politik dan aktivisme yang kurang menguntungkan kemungkinan didorong oleh perubahan operasional dan peraturan dramatis yang terlihat di Gedung Putih Trump, Neera Tanden, presiden liberal think tank Center for American Progress, mengatakan kepada saya.

“Banyak orang menyadari ancaman eksistensial terhadap isu-isu progresif dan nilai-nilai progresif [yang disebabkan] oleh pemerintahan Trump,” kata Tanden. “Dan itu telah memanggil banyak orang ke dalam pertempuran.”

NRDC McCarthy telah muncul sebagai salah satu penantang paling agresif terhadap kebijakan lingkungan pemerintahan Trump. Badan politik organisasi tersebut, NRDC Action Fund, berencana untuk menghabiskan lebih dari $5 juta untuk upaya pemilihan federal pada bulan Juni.

Komite aksi politik Dana Aksi telah menyumbangkan lebih banyak kepada kandidat pada siklus pemilihan ini daripada kebanyakan organisasi lingkungan lainnya, melampaui kelompok mantan kandidat Demokrat Tom Steyer, Aksi Iklim NextGen.

Sejak Trump menjabat, NRDC telah menggugat pemerintahannya lebih dari 100 kali atas berbagai tindakan deregulasi dan memenangkan lebih dari 90 persen kasus yang telah diselesaikan. Kemenangannya termasuk mengembalikan larangan pengeboran minyak di Kutub Utara dan hukuman untuk pembuat mobil yang melanggar aturan emisi.

“Saya tidak pernah berpikir bahwa itu akan menjadi serangan frontal terhadap semua yang dilakukan pemerintahan [Obama],” kata McCarthy kepada saya. “Aku hanya tidak bisa melepaskannya.”

Tindakan pemerintahan Trump pada aturan merkuri terutama membuat marah McCarthy. Merkuri adalah racun saraf yang kuat yang dapat menyebabkan gangguan penglihatan, kelemahan otot, dan perubahan fungsi mental. Anak-anak dan bayi yang belum lahir adalah yang paling rentan. Sebagai kepala EPA terakhir Obama dan pejabat tinggi polusi udara di badan tersebut sebelum itu, McCarthy terlibat erat dalam penyusunan aturan, yang katanya diterima secara luas oleh semua pihak.

“Saya telah mengerjakan standar merkuri selama 12 tahun,” katanya kepada saya. “Siapa yang tidak tahu bahwa merkuri buruk bagi Anda? Itu adalah asal mula dari ungkapan mad as a hatter .”

EPA menyelesaikan perubahan pada aturan merkuripada 16 April, menyatakannya tidak “pantas dan perlu.” Kelompok industri dan pemerhati lingkungan sama-sama menentang perubahan. Tidak ada dasar untuk mencabut perlindungan penting dan telah lama tertunda ini, tulis Exelon, sebuah perusahaan utilitas besar kepada regulator dalam komentar publik 2019.

Ketidaksepakatan antara kedua pemerintahan lebih didasarkan pada semantik dan legalese daripada peraturan itu sendiri. Meskipun pemerintahan Trump tidak membalikkan aturan merkuri sepenuhnya, modifikasi tersebut dimaksudkan untuk memperjelas bahwa pejabat Trump tidak setuju dengan dasar pemerintahan Obama untuk menyusunnya, dan bahwa aturan baru itu “memperbaiki kekurangan” dalam logika. Mereka mengatakan bahwa biaya untuk mematuhi aturan merkuri akan melebihi manfaat lingkungan.

Pertengkaran pemerintahan Trump atas aturan itu membuat McCarthy “benar-benar gila,” katanya. “Saat itulah saya menyadari apa yang mereka lakukan tidak masuk akal dari proses penetapan standar. Itu hanya untuk menghancurkan semua yang telah dilakukan sebelumnya. Itu tidak memiliki penjelasan sebaliknya. ”

Menjaga lingkungan yang sehat adalah “komponen kunci” dari agenda “Amerika pertama” Trump, juru bicara EPA membalas dalam email. “EPA akan terus bergerak maju dalam agenda ini, dan kami berharap NRDC di bawah kepemimpinan Gina McCarthy dapat mendukung kami dalam misi penting ini,” kata juru bicara tersebut.

Seorang pegawai negeri seumur hidup dengan aksen Massachusetts yang kental dan gaya yang blak-blakan, McCarthy bukanlah seorang partisan yang refleksif. Untuk sebagian besar karirnya, ia memegang posisi badan lingkungan negara bagian di Massachusetts dan Connecticut—peran di mana ia bertugas di bawah Demokrat dan Republik, termasuk saat itu—Gubernur Massachusetts Mitt Romney. Dia datang ke Washington untuk bekerja di kantor radiasi dan udara EPA pada tahun 2009, sebelum Obama menominasikannya untuk memimpin badan tersebut pada tahun 2013.

Menurut Jewell, yang menjabat di Kabinet Obama pada waktu yang sama dengan McCarthy, pergeseran pejabat ke aktivisme adalah tentang membantu agenda progresif yang lebih luas sambil menggunakan keterampilan pengembangan ilmiah dan kebijakan yang mereka kembangkan sebagai pejabat pemerintah. “Kami yang memiliki hak istimewa untuk memahami secara mendalam apa yang dipertaruhkan dan apa yang dapat dilakukan untuk mengatasinya, merasa berkewajiban untuk menjadi bagian dari solusi,” kata Jewell kepada saya.

Yang pasti, McCarthy dan rekan-rekan birokratnya yang menjadi aktivis tidak benar-benar hidup dalam kemiskinan. Dan meskipun kompensasi di sektor nirlaba (dan politik profesional) jauh lebih rendah daripada di sektor swasta, banyak uang masih mengalir melalui sistem; organisasi nirlaba besar seperti NRDC sering menghabiskan puluhan atau ratusan juta dolar setiap tahun.

“Sudah biasa bagi pelobi lingkungan untuk mengenakan topi putih pada diri mereka sendiri dan bertindak seolah-olah mereka melakukan sesuatu yang berbeda. Tapi mereka adalah perusahaan penghasil uang lingkungan yang besar,” kata Kathleen Sgamma, presiden Western Energy Alliance, sebuah kelompok yang mewakili perusahaan bahan bakar fosil. “Saya tidak tahu apa yang Gina McCarthy hasilkan, tapi saya yakin dia menghasilkan banyak uang. Itu tidak datang dari para aktivis lingkungan di jalanan yang meminta lima dolar kepada para donatur … Baginya untuk menyarankan dia melakukan sesuatu yang berbeda dari pelobi perusahaan adalah yang terbaik.”

NRDC tentu punya uang untuk mendorong agendanya. Melalui sayap politik kelompok itu, McCarthy akan memiliki jutaan dolar untuk mendukung dan mengiklankan kandidat dalam perlombaan kunci tahun 2020 dan mempromosikan tujuan akhir: menggulingkan Trump.

Dana tersebut menganggarkan $6,2 juta untuk upaya pemilihan dan lobi pada tahun fiskal 2018, menjelang ujian tengah semester. Uang ini, yang juga mendukung upaya partisipasi pemilih, dapat membuat perbedaan signifikan dalam pemilihan DPR dan Senat yang ketat. Pada tahun 2020, NRDC Action Fund berencana untuk melipatgandakan anggaran sebelumnya, dan bermaksud untuk mengumpulkan dan menyumbangkan $200.000 kepada kandidat melalui PAC-nya.

McCarthy awalnya berencana untuk menjadi tokoh reguler di jalur kampanye menjelang pemilihan, tetapi dia harus menunda tur musim semi di negara bagian medan perang karena pandemi virus corona. Penyelenggara mengatakan bahwa mereka akan mempertimbangkan tur tatap muka yang dimodifikasi jika aman untuk mengadakan acara publik sebelum November. McCarthy juga membantu Komite Nasional Demokrat merancang platform iklim resminya menjelang konvensi partai, yang telah dijadwalkan ulang pada 17 Agustus.